三十九章 君子之约

    里卡多早已接到帕罗的报告,知道毛毛和妮佳来到了流星城。只不过碍于身份,总不能丢下军国大事不管,跑去见自己少年时代喜欢的女孩吧。这时,乐队已经奏响了乐曲。

    宫廷惯例,宴会身份最高贵的人会第一个邀请女伴来跳舞。整个帝国都知道陛下还没有大婚,今天晚上出席宴会的贵族女孩无不把自己打扮的漂漂亮亮,花枝招展。要是走运被陛下看上了,那就是母仪天下的皇后了。里卡多自然是今天身份最高贵的人,他微微一笑站起身来,那些贵族女孩拼命的摇动手里的折扇,或咳嗽或举杯或扭捏,以求赢得陛下的注目。

    随着乐队的旋律。越来越多的贵族官员纷纷邀请自己的女伴走入舞池。帕罗也标准的朝妮佳用贵族的礼节邀请着,妮佳紧张的说:“我不行,不会啊。” WWw.8Yue.ORG

    “你又不是不知道我对你的心意。要是你愿意,我可以马上诏告天下,封你为皇后。”

    “不行,”毛毛忽然停了下来:“我必须跟你说明白,第一,我不喜欢你。以前我不知道你的身份,只以为你是个普通的魔法学员,我一直把你当朋友的。后来知道了你的身份,对我来说也没什么改变。第二,就算我喜欢你,我们也是不可能的。”

    伊戈尔虽然只有十二岁,但是这些年颠沛流离的生活,让他很早熟。不过毕竟是十二岁的孩子,身形还有些瘦弱,个头也只有一米四多。毛毛站起身来,她是一个高挑的**,已经快有一米七的身高了。足足比伊戈尔高了一个头。

    “姐姐,那些打扮的跟山鸡一样的女孩,我伊戈尔少爷可看不上。我只邀请你一个人哦。”伊戈尔严肃的说,学着贵族的礼节。

    毛毛再也忍不住笑:“只怕是没人愿意跟你这个小毛头跳吧,呵呵,也好,姐姐我就陪你跳一支舞。”

    帕罗可顾不上去看里卡多和毛毛的不妥,如果现在脱下鞋,他的脚趾头只怕最小的一只也有胡萝卜大了。乌黑锃亮的皮鞋早就被妮佳踩的灰蒙蒙的一片。妮佳不停的说道:“哎呀,对不起,又踩到你了。”

    “不要紧。”帕罗挤出一丝笑容。

    “哎呀,又踩到了。”

    “我说姐姐你是故意的吧......”帕罗已经快哭了。

    妮佳完美的转了一个圈,轻轻的侧身往帕罗怀里一倒,再移动脚步,一个优美的弧步,跨出一步。帕罗顿时傻了眼。

    妮佳靠近帕罗,咬着耳朵:“哼,这是对你上次跟格鲁假公济私喝花酒的惩罚,以后要是再敢这样,可不是踩脚趾这么简单了。”

    帕罗苦笑低声着:“遵命,女王陛下。”

    乐曲稍停,里卡多回到座位上,倒了杯酒,强笑着高高举起:“各位爱卿请尽兴。朕先去休息了。”

    毛毛的神色也有些黯然,里卡多的心情她很明白,只是,感情的事情不能勉强。

    帕罗拖着疼痛的双脚挪回了自己的座位,赛波特侯爵端着酒杯走了过来:“帕罗大人,不知道方便不方便借一步说话。”

    帕罗急忙起身答礼,叮嘱格鲁和莉蒂西雅照看妮佳,便随着赛波特侯爵走了出去。

    花园里。

    假山下。

    赛波特带着微笑对帕罗说道:“英雄出少年,很好。”

    帕罗被他这没头没脑的一句话搞的摸不到头脑:“侯爵大人有什么教导,只管直说。”

    “恩,我也不废话了。你知不知道为什么我可以一下捐二十万金币给皇室。”赛波特盯着帕罗的眼睛。

    那还不是因为你有钱呗,拿钱不当钱,帕罗心说。只是嘴上恭敬的说道:“那是因为阁下公忠体国,一心报效皇室。”

    “呵呵,因为我的钱来的快,来的多,我的先祖因为做错了事就被罢免去官职,虽然留下了爵位,但是爵位不是实权。我用这二十万金币给自己买个出身。”赛波特淡淡的说道。

    帕罗默不作声,他明白赛波特肯定还有下文。

    “你抄没的赌场大半都是我开的,不过我很奇怪一件事情,我的部下报上来的亏损有二百多万,但是你报给皇室的只有一百多万。帕罗大人,君子爱财,取之有道,杀鸡取卵可不是明智之举。”

    帕罗虽然对这个赛波特的身份有些怀疑,但是也没想到他如此爽快的就一口承认自己是赌场的老板。“你这样的就承认了?不怕我把你抓起来吗?”帕罗探着赛波特的口风。

    赛波特摇摇头:“你不会的,我告诉你,是因为你的把柄也在我手里,虽然听说你和陛下是朋友,但是自古以来帝皇哪里顾念朋友之情?要是他知道你贪污了他一百多万金币,你的下场也不会比我好到哪里去。”

    “那阁下的意思是.....?”

    “现在地下赌场持续被扫荡,一时之间都成不了气候,你们这么一搞,我的收入可就少很多了。听说以后官方有意开办赌场,帕罗伯爵,合则两利,你我不如携手,把这个蛋糕吃下去。亚诺的叛变,我想始终很难成气候,就算不然,我们至少也可以保住旧国的三个行省地盘。官办赌场,我无论如何也要插上一手。如果将来光复了国土,这条政策只怕也要推行下去。到时候,我们的蛋糕可就越做越大了。”

    “一个人是吃不下去的,硬要吃下去也只会被噎死。伯爵是聪明人,我都说的这么明白了,您不会不懂我的意思吧。”赛波特悠悠的说。

    帕罗暗暗佩服起这个人的胃口来了。开办赌场就算是官方开办也需要大批资金,人手,而且不懂行也很难做。赛波特既然能开设覆盖整个旧国的地下赌场,地下势力可谓庞大无比,资金也雄厚。他缺是就是陛下的信任,像这种为皇室挣钱的买卖,里卡多肯定要派心腹的人负责,看来看去,逃亡到旧国的人里,也就是帕罗有可能干这个活了。帕罗的确需要钱,但是就算想自己独吞,也没有那么多人手和资金。

    “二八,你二我八。”帕罗自然懂得漫天要价的道理。

    “五五开。我投入的可比你大多了。”赛波特就地还钱。

    “三七好了,陛下的信任可是花钱买不到的。”帕罗有恃无恐。

    “五五,我还有好多手下要吃饭养家呢。”赛波特据理力争。

    “四六,不同意拉到。”帕罗转身要走。

    “成交。”

    两个位高权重的人重重的相互一击掌,相对而笑。背过身去,无不心中怒骂对方是个吸血鬼小狐狸。

    里卡多愣住了,华星帝国历代帝王只怕他是第一个求爱被拒绝的人:“为什么?”

    “现在我不能告诉你,将来你总会知道的。陛下,你现在身负重担,儿女之情还是先放下吧,等大局已定之后,你想找什么样的女孩,还怕找不到吗?我,不适合你。”

    毛毛挣脱了里卡多的手,独自走回到自己的座位上。只留下里卡多一个人孤零零的站在喧闹的舞池里,明亮的壁灯映照着里卡多,投下了一道落寞的身影。

    “姐姐,你能跟我跳舞吗?”

    毛毛收拾起心情,仔细看着眼前这个小男孩。可不就是被里卡多留在总督府的伊戈尔呗。

    整个宴会厅顿时议论纷纷。年约三十多岁的赛波特侯爵走出席位,恭恭敬敬的拜倒:“为国出力,正是陛下每个子民的义务,臣的财富都来自陛下,只要陛下需要,就算臣捐了这条命也是值得的。”这马屁拍的入骨三分。里卡多哈哈大笑:“赛波特侯爵虽然是世袭侯爵的身份,在旧国也是有封地的三大贵族之一,但是赛波特家族已经有两代人没有正式担任过帝国的官职了。让朕想一想,应该给赛波特侯爵一个什么样的职位。那暂时让赛波特大人担任新兵的后勤补给总管吧。”

    赛波特叩谢过里卡多。诸位大臣心里都有数,这可是个肥缺,招募新兵可不会打白条,那可是带着真金白银去的,就算是为新兵置办武器盔甲,包括购买马匹粮草,里边的油水想起来就让人掉口水。

    群臣一起举杯。

    里卡多举起酒杯:“首先,我们祝贺比利和帕罗两位大人,他们出色的完成了朕交代的任务。现在我们的资金储备足足可以支撑三年到四年。有了这段宝贵的时间,朕就可以从容的扩军备战了。”

    “还好,也算是开了眼界,长了很多见识。”毛毛随口答道。

    里卡多诚恳的说:“这次来了就不要走了吧,留下来跟我一起。”

    “嗯?”

    “没关系,就算是走路,也不是每个人生下来就会的。我教你。”帕罗不由分说,抓住妮佳的小手就拉进了舞池。

    另一旁,格鲁也成功邀请到了莉蒂西雅。这直叫众多贵族官员大跌眼镜,先前还以为莉蒂西雅是帕罗的女人,原来只不过是小小亲卫团长的情人,好几人已经后悔的捶胸顿足,痛骂自己为什么不主动上前邀请她跳舞。

    大臣们顿时暗赞皇帝陛下有眼光,帕罗带来的三个女孩子里,虽然莉蒂西雅最为美丽,但是大多人也都知道莉蒂西雅被帕罗死缠烂打的要去了伯爵府,只怕现在已经是帕罗伯爵的娇娃了,想歪的众人无不嘿嘿暗笑。毛毛虽然比莉蒂西雅略逊一点,却也是艳压群芳的绝色**,尤其是那犹如冰山雪莲的淡雅气质更是叫人心折。陛下上来就选她,眼光真不一般的好。失望的贵族少女们纷纷开始寻找自己的猎物,刚刚得到陛下信任的赛波特侯爵也不错啊,虽然年纪稍微大了点,也可能已经有了妻室,但是谁在乎呢?能随手捐出两吨黄金的人,那能是一般人吗?帕罗伯爵也不错,是陛下的少年密友,也没有结婚,封地就在流星城,家大业大,听说还是魔武双修的高手。虽然身边的女孩像是女朋友,但是也只不过是一个可爱的女孩子罢了,论容貌,这些贵族少女自信不亚于妮佳。

    毛毛也不推辞,温暖柔软的小手轻轻搭在里卡多的手上,轻移莲步,随着里卡多走下了舞池。

    “这一路,辛苦吗?”里卡多轻声问着毛毛。

    里卡多浅浅的喝了一口,接着说:“这里朕要嘉奖一个人。他就是来自塞拉穆行省的赛波特侯爵。”望着群臣,里卡多高声报出一个数字:“侯爵大人公忠体国,几乎倾囊相助,足足为帝国捐献了二十万金币。”

    二十万金币,要知道每个金币上黄金的重量大约是10克,二十万金币就足足是两吨黄金,如此大手笔怎么不叫人震惊。一个普通士兵一个月的薪俸只不过是五个金币,这还是打仗的时候,平时也就是三个金币而已。格鲁担任的职务理论上可以指挥3000-5000人的部队,薪俸也只不过100个金币而已,另外100个金币还是帕罗自己拿腰包给他补的。

    里卡多径直走到毛毛的身前,弯腰四十五度,左手背在腰后,伸出右手,低声说道:“赏脸吗?”

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