格莱谢姆庄园

    “那他买回来了吗?”爱丽丝问。

    “买回来了,”伊丽莎微笑,“还花了很多钱修缮一新。他喜欢印度风的装潢风格,一切都是那么富丽堂皇,色彩绚烂。等你去了,一定会喜欢,你可以在那儿住上一段时间。简也去过,她很喜欢那儿的藏书室。”说着,眼风大有深意的扫了一下汤姆·勒弗罗伊。

    “很漂亮,对了,还有孔雀,从印度带回来的,你准会喜欢。” WWw.8Yue.ORG

    亨利看了一眼坐在对面座位上的汤姆,“去Lady格莱谢姆家。”

    坐在亨利身边的爱丽丝马上皱起小眉头:“那个古怪多心的old——old Lady!”

    一个男仆迅速走下来开门,打开马车车门下的折叠小梯子。

    汤姆先下了车,然后亨利下车,扶下了爱丽丝。

    3个人见过了格莱谢姆夫人,亨利与汤姆去跟格莱谢姆夫人的娘家侄子卫斯理先生说话了,爱丽丝留下来陪着格莱谢姆夫人。

    格莱谢姆夫人有着无子女有钱老年妇女的通病,话多,爱指点江山,非常热爱八卦。应付起来其实也没什么困难,顺着她的话说就行了,都不需要吹捧,就像一个6岁的孩子一样,该怎么说就怎么说,或者把她听到的有趣或者无聊的闲话八卦挑选着说一些。她毕竟是老年妇女了,寡妇也没有什么社交活动,举办舞会这种事情不宜过多,她喜欢热闹,但又不喜欢太热闹。

    格莱谢姆夫人说不上很喜欢爱丽丝,但觉得她长得可爱,嘴又甜,是个很乖巧的小女孩,她能来陪她几小时,通常会让她的心情变好。

    叫了女仆拿来下午茶,很好的印度红茶、饼干和小蛋糕,教爱丽丝怎么淑女的喝下午茶。

    比如饮茶的时候,嘴巴不能发出声音啦,但搅拌牛奶和糖的时候,允许勺子碰到茶杯壁;吃东西要小口,要文雅乃至优雅,不许长开嘴一咬一大口;不要掉下食物碎渣,不要这样,不要那样,等等等等。

    爱丽丝其实不知道学这种饮食礼仪有什么用,但既然吃了人家的东西,还是满足一下她的教导的欲望吧。

    格莱谢姆夫人并不算小气,只是么,有钱的老年妇女总觉得别人应该听她的,有很多时候说话就很讨厌。

    比如她总觉得凯茜跟一个穷牧师订婚有点不明智,觉得凯茜应该跟一个稍微有点财产的男人结婚。但乔治牧师没办法给女儿更多的嫁妆,所以其实凯茜的选择也不多。

    她对乔治牧师还算敬重的,但对家庭主妇卡桑德拉印象不佳,觉得卡桑德拉太庸俗,以及缺乏经济头脑,没有给女儿们准备合理的嫁妆。

    爱丽丝觉得她对卡桑德拉大概是有点嫉妒的,毕竟奥斯汀家有9个孩子,她却一个也没有,以至于没有自己的子女继承财产。格莱谢姆夫人没有孩子,夫家也没有什么亲戚能继承她的财产,妈妈说以后格莱谢姆庄园的财产都将归卫斯理先生所有——这可是一笔巨额财产啊!

    妈妈确实有点庸俗,但这个社会没钱万万不能,爱丽丝一点都不觉得妈妈看重钱有什么问题。格莱谢姆夫人没有钱的话,谁会来应酬她呢?就连她都不会来。

    喝过了下午茶,亨利还没有回来。

    爱丽丝就问,能不能去藏书室看看,她想借几本书带回家看,也给简带几本书。

    格莱谢姆夫人就又问了简,问她还是那么喜欢看书吗,有没有认识什么合适的男孩子。

    爱丽丝想了想,“汤姆算吗?我是说,勒弗罗伊先生。他从伦敦来,跟亨利关系很好。”

    格莱谢姆夫人有点不大高兴,“简对汤姆的印象怎么样?”

    “噢,简不喜欢他,他们可能吵过一架。”

    格莱谢姆夫人这才有点高兴,不满的说:“一位绅士不应该跟小姐发生争吵,你看卫斯理,他就从来不会跟小姐们有什么争吵。”

    这个爱丽丝倒是同意的,“卫斯理先生的性格真的很好呢。”

    “你喜欢卫斯理吗?”

    “很喜欢,他是一位绅士,真正的绅士。就是——可能有的人会觉得他比较闷,不太有趣吧。”

    “噢?这话是谁说的?亨利?还是简?”格莱谢姆夫人很敏感的追问。

    “不记得了。”爱丽丝耸肩,“但看一个人的性格不应该看他到底有多么会讨女孩子的欢心。”

    这句话把格莱谢姆夫人逗笑了,“是吗?那你说说,你为什么喜欢卫斯理?”

    “亨利也喜欢卫斯理先生,亨利喜欢的人,一定不会差的。”爱丽丝表现的就像是一个信任哥哥的好妹妹。

    这话说的非常圆滑,将亨利、卫斯理、汤姆都放在一起吹捧了。格莱谢姆夫人总不会认为自己的侄子是个糟糕的年轻人吧?那么亨利的眼光就会很好,人品也不差;相应的,他的朋友汤姆也就成了一个人品不错的家伙。

    格莱谢姆夫人笑了,叫了女仆带她去藏书室。

    亨利、汤姆、卫斯理都在藏书室,见到爱丽丝进来,亨利便问:“你来找书吗?”拿起手里的书晃了晃,“我正在给你们挑书。”

    汤姆坐在两排书架中间的小沙发上,手里也捧着一本书,抬头看她一眼,“过来,坐。”

    爱丽丝过去坐下,“你在看什么书?”

    汤姆将封面翻过来:是一本颇有名气的哥特冒险小说,威廉·贝克福德的《Vathek》。

    “第一版,现在已经绝版了。”

    “我看过。第一版跟后面的版本有什么区别吗?”

    汤姆还没有说话,亨利就在一旁咳嗽了一声。

    爱丽丝马上换了话题,随手拿过亨利递过来的另一本书。《瓦赛克哈里发史Vathek》讲述了一个迷乱的阿拉伯宫廷故事,带有超自然元素,和在成年读者中流行的一些不可描述的描写,不该是她这个年龄的小女孩能看的书。

    <li style="font-size: 12px; color: #009900;"><hr size="1" />作者有话要说:  *当然奥斯汀家也不算富裕,所以勒弗罗伊的舅舅才不允许外甥娶一个没有嫁妆的女孩,这个就是电影的瞎掰了,他俩确实认识,但没有到谈婚论嫁的地步。汤姆几年后继承了舅舅2万多镑的财产,日后做到爱尔兰大法官。

    *还有,《简爱》的作者夏洛蒂勃朗特也出身牧师家庭,勃朗特三姐妹全都做过教师或家庭教师,奥斯汀家的卡桑德拉和简可是从来没有工作过的。

    *《瓦赛克哈里发史》有中译本,作者威廉贝克福德。这位贝克福德之后还会说到,是一个非常有特色的人物。

    汤姆忍俊不禁,“爱丽丝,注意你的语言,你这样可不像一个小淑女。”

    “我又不是什么‘Lady’,我想说什么就说什么。”“Lady”意味着格莱谢姆夫人的父亲或是丈夫有爵位,必须是贵族的女儿才能被称为“Lady”,最低得是骑士,比如爱德华哥哥的女儿就可以称为“Lady”;已婚女性如果婚前不是“Lady”,婚后可以因丈夫的地位而被称为“Lady某某”。

    格莱谢姆庄园很大,建筑前面有一个长方形的水池,按理说应该打理的很好,不过现在里面都是淤泥和水草、落叶,即使在冬天,也散发出不可描述的臭味。

    妈妈提到过,说自从格莱谢姆先生去世之后,水池就没有打理过,怎么也有快5年了吧,多年的腐烂树叶和虫子、掉进去淹死的小动物的尸体,造成了莫可名状的阴暗阴森的印象。

    马车直接停在主屋的大门台阶下。

    黑斯汀斯支付了高达7万多镑的律师费用,以至于他的律师有钱到盖起了华厦。无罪宣判后,东印度公司提供了每年5万英镑的无息贷款,以及每年4000英镑的年金,以弥补他的损失。

    伊丽莎接着说:“戴尔斯福特之屋是黑斯汀斯先生的祖产,不过在上一代就卖掉了,他从小在那里长大,回国后就一直想把它买回来。”

    “沃伦·黑斯汀斯,我的教父。我的父亲在东印度公司的时候认识了他。”伊丽莎回答。她用教父的姓来给她的儿子命名。

    <li style="line-height: 25.2px">  “黑斯汀斯先生?”汤姆·勒弗罗伊不解的问。

    黑斯汀斯一时之间不知道要怎么反驳才好了。

    伊丽莎留客人吃了午餐,吃过午餐,又聊了一会儿,亨利就带着好友和妹妹告辞了。

    “下午我们去哪儿?”爱丽丝兴致勃勃的问。

    这倒是稀罕。孔雀是热带动物,住到英格兰这样的温带地区,需要精心养护。之前她只听过王室动物园才有孔雀,还有大象!于是黑斯汀斯就跟爱丽丝热烈讨论起了那些稀有的动物们。

    黑斯汀斯有一只从中国带出来的滇金丝猴,十分喜欢,总是炫耀。

    “很大。简待了两周,都不想离开了。”

    “花园呢?”

    爱丽丝不屑,“猴子有什么稀罕的?等以后我长大了就去非洲,带回来一头小狮子做宠物。你瞧瞧,到底是你的猴子更拉风,还是我的小狮子更拉风!”

    汤姆恍然:亨利是提过,这位表姐的教父曾经做过东印度公司的孟加拉总督,回国后,黑斯汀斯被指控贪污腐败、危害他人生命、对死亡人数高达上千万人的孟加拉大-饥-荒负有责任等罪名,诉状之长以至于整整宣读了两天,伦敦最高法院和议会限制他不得离开伦敦。这件可以说是不列颠最著名的政治案件前后审理了长达7年,直到今年4月份,黑斯汀斯才获得了无罪的宣判。

    作为法律专业的进修生,汤姆从到伦敦后就开始研究这个案件,可以说,伦敦的法律学生就没有不关注这起案件的,毕竟该案件牵涉人员之广、罪名之多、耗时之长、花费之巨,是前所未有的。

    爱丽丝没有留意到表姐意有所指的眼神,想象了一下戴尔斯福特之屋会是什么样子。“藏书室很大吗?”

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